martes 28 de mayo de 2024
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Cuando el Che Guevara llegó a Gaza

Caracas (ORINOCO TRIBUNE): El icónico revolucionario visitó Gaza para inspirar un levantamiento popular contra el dominio israelí, escribe Yousef al-Helou.

Por Yousef Alhelou*

Desde la explícita colonización israelí de la Palestina histórica en 1948, apoyada por potencias colonialistas e imperialistas, concretamente Gran Bretaña y Estados Unidos, la lucha palestina se ha convertido en una causa global.

La resistencia fue una respuesta natural a las invasiones e incursiones más conocidas como “la limpieza étnica de Palestina”.

Incluso antes de eso, cuando la ocupación militar se afianzó en manos de milicias sionistas y unidades paramilitares preestatales, se cometieron masacres y expulsiones forzosas, que condujeron a la  Nakba de 1948, la catástrofe de la pérdida de la patria palestina. A la Nakba  o “retroceso” de 1967 siguió la derrota de los ejércitos árabes.

Los palestinos indígenas desplazados se vieron obligados a vivir en campos de refugiados en ciudades de tiendas de campaña improvisadas en Gaza, Cisjordania, el Líbano, Siria y Jordania, dependiendo de la distribución de alimentos proporcionada por la UNRWA.

Al principio supusieron que algún día regresarían al lugar de donde habían sido expulsados ​​por la fuerza. Durante la Nakba, unas 500 ciudades y aldeas fueron borradas del mapa tras ser saqueadas. Hoy, 70 años después, los desplazados y desposeídos siguen esperando que se haga realidad ese sueño: “el derecho al retorno”.

En medio de todos los acontecimientos de ese momento, comenzó a surgir una sensación de revuelta entre los palestinos para defender su tierra.

Los “Fedaeyyeen” -término árabe para “luchadores por la libertad”- comenzaron a reunirse y a llevar a cabo ataques de represalia contra las fuerzas de ocupación israelíes. Algunos combatientes se infiltraron en la valla fronteriza de seguridad desde los países árabes vecinos.

Siguieron masacres horrendas, sobre todo en 1953, 1955 y 1956, en las que cientos de palestinos fueron asesinados por orden de Ariel Sharon, entonces un general del ejército de línea dura encargado de desarraigar a los Fedaeyyeen y castigar a los refugiados por apoyarlos.

Espíritu revolucionario en Egipto

Egipto, entonces conocida como “La República Árabe Unida”, había administrado la Franja de Gaza entre 1948 y 1967 y había perdido decenas de sus soldados, policías y agentes de seguridad, especialmente en las ciudades de Jan Yunis y Rafah, en el sur de Gaza, durante una triple guerra. Ofensiva prolongada contra las fuerzas egipcias por parte de Gran Bretaña, Francia e Israel en 1956, tras la decisión de Nasser de nacionalizar el Canal de Suez.

El espíritu de revolución estaba en pleno apogeo en Egipto bajo el líder Gamal Abdel Nasser, el padrino del panarabismo, conocido por su postura antiimperialista y anticolonialista. Nasser, que dominaba la política árabe y la imaginación de las masas árabes en ese momento, extendió una invitación nada menos que a Ernesto Che Guevara, el revolucionario latinoamericano, para visitar El Cairo.

No se sabe si visitar Gaza estaba en la agenda del Che o si fue idea de Nasser. Pero el momento de la visita fue de gran importancia para el movimiento nacional palestino formado por  Fedaeyyeen. El movimiento se inspiró en las guerrillas de América Latina, Vietnam y Argelia.

La ideología de los Fedaeyyeen palestinos era principalmente nacionalista de izquierda, socialista o comunista, y su propósito proclamado era derrotar al sionismo y liberar a Palestina mediante la lucha armada para establecerla como «un  Estado democrático secular».

La idea de liberación cobró impulso ya que los palestinos nunca habían logrado ninguna forma de independencia nacional real en su tierra natal, y unos años más tarde, en 1964, se formó la Organización para la Liberación de Palestina (OLP), dirigida por Ahmad Shukeiri. Yasser Arafat se convirtió en presidente de la OLP desde 1969 hasta su muerte en 2004.

Che Guevara en Gaza

Después de aceptar la invitación de Nasser, Guevara fue enviado a la región por Fidel Castro de Cuba en una gira de tres meses por 14 países. Se dedicó una visita de un día a Gaza, que entonces estaba bajo dominio egipcio. Guevara aterrizó en Gaza vestido con su oscuro uniforme militar el 18 de junio de 1959, después de viajar unos 450 kilómetros desde El Cairo.

Recibió una bienvenida de héroe por parte del gobernador egipcio de facto de Gaza, el teniente general Ahmad Salim, así como de funcionarios y jefes de municipios palestinos y de mucha gente corriente.

Durante su breve visita, recorrió varios campos de refugiados palestinos, incluido el campo de Al-Buraij, donde fue recibido con cánticos de la revolución cubana. Cuba dio la bienvenida a la fundación de la Organización para la Liberación de Palestina y estableció contacto oficial con ella en 1965.

Uno de los objetivos del Che para la visita era apoyar los movimientos revolucionarios y de liberación nacional árabes y palestinos contra el imperialismo y la colonización occidentales.

Zulfiqar Swirjo, funcionario afiliado al Frente Popular para la Liberación de Palestina, afirmó durante una entrevista anterior que su padre estuvo allí durante esa visita histórica que tenía como objetivo compartir las creencias e ideas revolucionarias de Guevara con los combatientes de Gaza. Querían elaborar un plan estratégico para una lucha popular para luchar contra las fuerzas israelíes utilizando tácticas de guerra de guerrillas.

Gaza

La Franja de Gaza es una pequeña porción de la costa oriental del Mar Mediterráneo en la parte sur de la Palestina histórica, y limita con Egipto al suroeste e Israel al este y al norte. Con 45 kilómetros de largo y entre 5 y 12 kilómetros de ancho, tiene una superficie total de sólo 365 kilómetros cuadrados, aproximadamente el mismo tamaño que la ciudad de Bakersfield, California (con una población de 380.000 habitantes).

Hoy en día, dos tercios de los dos millones de habitantes de Gaza son refugiados, étnicamente limpiados de sus hogares originales.

Según el investigador palestino Salman Abu Sitta, después de la visita de Guevara a Gaza, Cuba otorgó becas a estudiantes palestinos, concedió la ciudadanía a palestinos varados y celebró numerosas conferencias en apoyo a Palestina.

Y, como Palestina se ha convertido en un símbolo de la lucha contra el colonialismo, no sorprende que el primer Primer Ministro de la India y anti colonialista, Jawaharlal Nehru, también visitara Gaza en 1960 y se reuniera con la Fuerza de Emergencia de las Naciones Unidas (UNEF), cuya presencia era para proteger la antigua línea de armisticio entre Israel y Egipto.

El líder revolucionario argentino fue ejecutado sumariamente por las fuerzas bolivianas en octubre de 1967, casi cuatro meses después de la “guerra de los seis días”, cuando Gaza fue anexada del control egipcio y quedó bajo ocupación israelí total.

El Che se convirtió en un ícono de la resistencia, especialmente para los movimientos de resistencia palestinos de izquierda como el Frente Popular para la Liberación de Palestina, el Frente Democrático para la Liberación de Palestina y el Partido Popular Palestino.

Su legado perdura y, para muchos activistas palestinos, sigue siendo una fuente de inspiración, como un ícono popular de rebelión contra el imperialismo, el colonialismo y la ocupación militar.

*Yousef al-Helou es un periodista palestino independiente.

Nota editorial: Orinoco Tribune generalmente no publica artículos de más de dos semanas. Sin embargo, en este caso se hace una excepción, ya que el artículo actual sigue siendo tan relevante hoy como cuando se publicó por primera vez, el 4 de diciembre de 2018

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